平板这么快就要死了?

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最近不断有消息曝出来说,平板电脑的销量正在下降,在市场当中的占比也在下降。根据市场调研机构 IDC 最近发布的最新统计数据显示 ,2015 年第二季度,苹果和三星失去了 4%的市场份额,整个平板电脑市场全球的出货量为 4470 万,相比去年同期下降了 7%。

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人们不禁要问:平板刚出的时候,说它几年内淘汰掉 PC 的声音甚嚣尘上。怎么 PC 还没死,平板就先要死了呢?

报告称,平板电脑目前的市场份额正在让位于大屏和超大屏手机,以及微软的全功能平板电脑 Surface——对于 Surface 众人的分类不尽相同,有人把它归到平板电脑一类,有人却把它归到笔记本一类。我个人也觉得 Surface 并不像是一个“真正意义上的”平板,如果只是按照各种市场调查公司遵循的标准的话。

人们对于平板电脑的定义多少来自对 iPad 的总体印象:这是一个消费内容,而不是生产内容的地方。正如 腾讯数码 此前一篇文章所讲,“自从这个产品形态发布以来,我们可以通过 iPad 更好的体验游戏、视频、互联网、应用,因此在很长一段时间内,iPad 被认为是最佳的内容消费平台,甚至是唯一的选择。”

平板电脑使得我们有了像纸质书一般的阅读体验,可以有一个更大的视野来观看视频。在平板电脑上最受欢迎的应用种类是游戏。而对于早期教育来说,平板也是重要的平台,以至于专家不得不跳出来描述平板可能会对孩子发育造成的不利影响。

相比之下,能够促进生产力的应用——比如 iPad 版 iWork 套件——看起来就像玩具一样。生产工具最大的评判标准就是它能多大程度上提高生产力,一个看起来很美,但操作起来费时费力,学习成本高,甚至只是单纯的指法不习惯,都会让它的效用大打折扣。

如此种种都使得现在平板电脑的发展受到了它定位的限制,这样,作为一个非常狭窄定义下的品类,它的发展受到挫折也就变成了自然而然的事。

让我们回到刚才平板和微软 Surface 的对比中来。苹果上个季度 iPad 出货量为 1090 万部,同比下滑 18%,营收下滑 23%。微软最新财报中 Surface 营收 8.9 亿美元,增长 117%。在整个平板市场萧条,甚至连 iPad 销量都持续下滑的情况下,曾经难堪的微软 Surface 却能够获得增长。

Surface 发展到第三代,总算弥补了微软在上一个 10 年所犯的超前性错误,当时微软推出了现在平板电脑的雏形 Tablet PC,因为过于超前而惨败。Surface 3 Pro 的回暖说明了微软当初战略眼光的正确和未卜先知的能力。

Surface 的第一和第二版也是一个相当失败的产品,以至于微软不得不以向开发者免费赠送的方式来清理库存,这很大程度是因为前几代产品使用的 Windows RT 系统,为了适应非 x86 架构而舍弃了目前尚难以替代的大量 x86 应用,同样是一个太超前的决策。虽然我们感觉到依靠旧的 PC 架构所运行的大型程序,迟早都会被通用应用替代,但现在明显还不是时候,也许等到十几年后还有可能。

由此我们也可以看出,人们对于平板电脑的需求,更多的是一个传统的笔记本电脑,加上触摸功能。在北京水立方举行的 Windows 10 中国发布会上,惠普商用计算机的负责人也表示,Windows 10 的机型未来最受欢迎的有可能是键盘可以随意拆卸,可以在平板电脑和笔记本之间来回切换状态的变形电脑。

将来,显示屏以及电池技术的更新,都可能会让具有柔性材质,可折叠的屏幕成为现实。这将会解决一个突出的问题,就是屏幕尺寸太大和机身太薄,就使得机身越来越像一块切菜板。而小屏幕机型不得不整个压缩它的体积,使得里面塞不下太多元件和电池。如果一个可以折叠的机器是 14 英寸,那么它对折之后只有 7 英寸,装到裤子口袋里是绰绰有余的。也许那个时候,就真的没有必要来区分它和手机之间有什么区别了。

所以说平板电脑死亡与否,这只是取决于人们对于它的定义不同而已。实际上,不管是平板,还是手机,他们指代的都是同一类东西——是跟过去没有触摸功能的 PC 不同的一类东西,这类东西正在替代过去的 PC 形式。这当然是事实,并且这个趋势没有改变。现在,笔记本甚至台式一体机带有全屏触摸,其实也是革了自己的命。你也可以说,平板什么的和 PC 本来都是一样东西,只不过慢慢的这三者过渡到一体。

不过,我们可以很明显地区分不同产品线的另外一个标准是操作系统。如果现在的 PC、平板和手机合到一起来计算市场份额的话,那么 Windows 的市场占有率将会被削减一大半。微软如何看待这样的局面?它已经接受了份额突降,垄断不再的现实,Surface 就是它给出的答案。

稻壳说,平板电脑好像需要进化啦,或许平板的下一代确实会成VR那种或者全息影像的操作硬件吧。总之, 一切都在进步期待更好的事物出现吧~

平板这么快就要死了?

平板这么快就要死了?

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