中国互联网巨头的发家史

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中国互联网行业已经走过近20个春秋,在这20年时间里,中国互联网行业从一无所有的真空状态一路狂奔,发展成为目前世界上最大的互联网市场。这也许是人口红利和文化壁垒双重作用下的结果,但这也是互联网侠客们轰轰烈烈的发家史。

起点

1994年4月20日,一条细细的64K专线,实现了中国与国际互联网的第一次tcp/ip全功能链接,中国互联网的20年历史从此拉开序幕。

这一天,中国打开了通向互联网世界的大门,成为了真正拥有全功能互联网的国家,一个关于知识与资讯、表达与分享、科技与进步、颠覆与梦想的新世界向亿万中国网民敞开了怀抱。

二十年后,中国以6.4亿网民、13亿手机用户的庞大基数稳座世界互联网第一大国;世界互联网十强企业中,中国独占四席。短短二十年间,中国已完成了从追赶者到领跑者的角色转变,而这一切,都始于1994年那个生机勃勃的春天。

温故1994

1994年,24岁的应届毕业生张小龙提前拜访他即将被分配去的工作单位——某国家电信机关。站在一栋归属政府的死气沉沉的大楼前,他立刻感到“一种窒息从头顶笼罩下来”。这位未来的Foxmail创始人、微信之父事后确认,他当时几乎是望了一眼大楼就立即放弃了那令他压抑的“铁饭碗”,决心投入充满活力的互联网行业。

这一年,丁磊还耐着性子在浙江省宁波市电信局工作,他从中科院高能所同学那里要来一个账号,打算上Internet瞧瞧新鲜。兴奋不已的丁磊浏览的第一个站点是Yahoo!,接着丁磊去创新公司下载了不少多媒体驱动程序,首次“触电”网络让丁磊“感觉很不错”,并因此成为了北京电信前100个用户之一。

刺激1995

“马云曾经在一次采访中称自己1995年作为项目翻译赴美谈判,因谈判中发生争执遭对方持枪绑架。逃脱后,他去赌城赢了600美金,回到国内。”2014年6月16日,《财经》杂志在一篇关于马云的稿件中披露了这一出略带传奇色彩的细节。

1994年,一个美国商人欲与杭州政府合作修建杭州到阜阳的高速公路,谈判僵持了一年,美方资金迟迟不到位,最后双方认为是沟通有问题,缺个好翻译,便聘请了当时还是杭州电子科技大学任英语老师的马云,他“课余”一手创办了当地最早的专业翻译机构海博翻译社,在当地算是小有名气。

在协商过程中,外商推脱香港董事会不批资金,马云便去了香港,香港方面说资金被美国扣留,马云又赶去美国。正是这次美国之行,让马云首次接触到了互联网。回国后,马云即辞去教职,下海创办了中国第一家商业网站——“中国黄页”。

1995年春,磨剑三载的盘古组件正式发布,自觉成竹在胸的雷军准备了一篇新闻稿,请了20多家媒体参加产品发布会,并在报刊上刊登系列广告。金山公司为盘古组件的开发、宣传投入了200万元费用,雷军认为这是一场只应成功的战役,有颠覆市场能量的巨雷已经埋好,导火索已经点燃,剩下便是那震天一响,失败的念头似乎从没有在他的心头出现过。

人生若波澜,世路有崎岖。盘古的失利对雷军打击很大,他说:“那年,我失去了理想。”1995年接下来那段时间,雷军喜欢泡BBS,从早晨7点起床打开电脑,一直泡到下半夜2点多钟,最多的时候一天可以写上200多封信。其间,他一度想过离开IT业,去开个小酒吧。

在雷军兵败盘古并闭门思过的日子里,中关村第一代巨星们,譬如CCED的朱崇君、开发UCDOS的鲍岳桥、中文之星开发者王志东,也在经历着各种不同的蜕变,有些人的痛苦甚至不亚于雷军。雷军是因为没能实现自己的理想而痛苦,而这些雷军眼中的巨星们则是在达到辉煌后,面临着下一步走向何方的艰难抉择。

相约1998

1998年的中国波澜不惊,但这一年的中国互联网却无比精彩。1998的中国极客当道,具有中国互联网极客背景的公司几乎都是在这一年内集中创办、爆发。

1998年春节一过,鲍岳桥、简晶、王建华联合创办了中文网络游戏平台联众,一年后,联众作价500万元卖给海虹控股的中公网,成就5·19行情最鬼魅的一幕。

6月,在与国外大型网络门户站点老板的交流中,丁磊发现网上广告将会成为网站最有前途的收入,猛然醒悟,丁磊将网易的主页改成门户网站模式,并启用netease.com域名,但他对改版仍不是十分满意。

广州淘金路,凌晨2点,丁磊突然想到可以改用163表示域名的网名,因为当时163、169在中国已经具有了指向Chinanet和电信局以及Internet的含义,上网的人每天都要拨163,对它熟悉得不能再熟悉了。想到这,丁磊赶紧从床上跳了起来,拨163上网,火速注册了163.net和163.com这两个域名。下半夜,翻来覆去也睡不着,丁磊又从床上爬起来一口气注册了188.net、188.com、166.net、166.com、126.net、126.com、127.net、127.com……

曾经在电信的工作经历让丁磊对数字格外敏感,不出所料,网易改版后访问量激增。一个月后,1998年7月,CNNIC(中国互联网信息中心)投票评选十佳中文网站,网易喜获第一。

这一年,网易相继推出了个人主页、排行榜和虚拟社区等免费服务,受到了中国第一代网民的大力追捧。其中,网易虚拟社区在上线12天里的注册人数达4.5万,每天10万人的访问量让网易在1998年末短短4个月的时间内,广告销售额就达到了10多万美元。

1998年11月,马化腾离开自己从毕业起工作了五年之久的深圳润迅通讯——当年寻呼行业中处于垄断地位的龙头老大,联合张志东、曾李青、许晨晔、陈一丹4人创办了一家名叫腾讯的公司,做寻呼台系统集成业务。

为了能让腾讯存活下来,马化腾和几位创始者靠做网页、系统集成、程序设计赚钱,为了给客户留下很有实力的印象,马化腾的名片上从来不印“总经理”的字样,而只带“工程师”头衔,整个公司经常为了一个项目倾巢而出,还要时刻避免露出马脚,带着产品去向运营商推销时,被人拒之门外更是家常便饭。

几乎与此同时,自称是方正最好的高级程序员的周鸿祎从新疆方正回到阔别一年的北京,决心自己创业。1998年10月,周鸿祎成立国风因特软件有限公司,在北京郊区找了套三居室的房子,其中一间他和新婚妻子住,另外两间用来做开发,场景极像美国的车库创业期。周鸿祎做了一个中文网址,并给这个小玩意儿起了一个名字叫“3721”,取不管三七二十一的意思,很形象,也与其怪招迭出,不按常规出牌的做派十分吻合。

此外,1988年2月,张朝阳创办的爱特信推出“搜狐”产品,并更名为搜狐公司;12月,王志东创办的四通在线完成与美国华渊资讯的合并,推出了新浪网,至此,新浪、搜狐、网易三大门户网站均已亮相,中国商业互联网开始真正兴起,自此拉开了进入中国民众日常生活的序幕。

谢谢你的爱1999

一个偶然的机会,马化腾看到了基于windows系统的ICQ演示,当时ICQ已经席卷全球,却没有中文版。马化腾便开始思考,是否可以在中国推出一种类似ICQ的集寻呼、聊天、电子邮件于一身的软件?于是,马化腾和他的同事们开始模仿ICQ的功能和特性,开发出了中文界面的即时通讯工具“网上中文寻呼机”,简称“OICQ”。

1999年初,抱着试试看的心态,马化腾把OICQ放到互联网上让网民免费下载,立刻在学生群体中引起巨大反响,在大学校园里风靡一时,不到一年时间便发展了500万用户。

用户量增加,意味着要不断扩充服务器。当时,一两千元的服务器托管费,让小作坊式的腾讯公司不堪重负。1999年10月,腾讯开始正式融资。

企业融资,要么有核心技术,要么有好项目,但对腾讯这个一度不被人看好的软件来说,它唯一的优势是用户:OICQ用户已经是百万级了,但没有任何收入。风投问马化腾,你的核心价值是什么?马化腾回答说:“以色列的ICQ卖了几千万美元,它才有多少用户?我们现在的用户比他们多,所以,我们也值这么多钱。”凭着这句话,腾讯拉来了IDG和李泽楷旗下盈科数码220万美元的投资。

多年来,腾讯一直没有停止过“拷贝”与创新,马化腾总是追问自己:如果你不做,用户会损失什么吗?做软件工程师的经历使马化腾明白,开发软件的意义在于实用,而不是写作者的自娱自乐:“我只是个很爱网络生活的人,知道网迷最需要什么,所以为自己和他们开发最有用的东西,如此而已。”

1999年,腾讯正是因为用户的爱才能活下来,而此时的张小龙,却因为用户的爱而进退两难。

当张小龙开发出foxmail1.0的时候,《电脑报》的记者李学凌曾在文章中描述过当年张小龙在中国IT圈中的地位:只要你站在黄庄路口,大喊一声,我是Foxmail张小龙,一定会有一大群人围上来,让你签名。即便在4年后,张小龙开发的Foxmail也以200万的用户量将只有10万用户的腾讯邮箱远远甩在身后。

在此后很长一段时间里,张小龙沉溺在技术带来的快感之中,但这种来自精神上的慰藉并未改变他的命运。

1999年,正当马化腾、张朝阳欣喜地用他们积累下的巨大用户寻找风投、向商业进军时,张小龙这位技术极客还在为不断增加的用户发愁,他对再次前来采访的记者李学凌说,每天用户都在催着他更新版本,做这样一个免费软件太累。

在最困难的时候,张小龙曾动过将软件免费送人,去硅谷做一名程序员的念头。但他最终还是打消了这个念头,因为每天都有使用他免费软件的用户给他写来一篇篇充满鼓励话语的电子邮件。在那些失意的夜晚,他会给每一位鼓励他的读者回信。

2000,第一场雪

2000年,千禧年,在《新约》的《启示录》中,千禧年隐含着末世的意味。在现实世界,千禧年灭世说只不过是个耸人听闻的饭桌谈资,但在互联网世界,这个预言却悄悄开始应验:2000年,互联网产业从极盛走向衰败,深刻体会着什么叫冰火两重天。

发生在2000年的网站并购多不胜数,搜狐并购ChinaRen、联想并购赢时通、Tom并购163.net、携程网收购国内最大的订房中心现代运通公司、盈动并购香港电讯……而在膨胀的资本背后,互联网世界的漩涡中心已经隐隐透露出了寒意,裁员倒闭潮自美国一路席卷而来,逐渐成为整个互联网世界的“.COM”梦魇魔咒。

互联网史上的第一个冰河期终于到来,2000年3月30日,由新浪当时的CEO王志东、COO茅道林率领的新浪路演团从香港出发,经由新加坡、英国,一路浩浩荡荡开赴美国。离开伦敦的那天,纳斯达克猛跌500多点,但他们没有时间也没有心情推迟IPO。对此,王志东只是说:“其实我也知道泡沫正在破灭,但怎么能不上呢?硬着头皮也要上。”

2000年4月13日,新浪在纳斯达克股票市场正式挂牌交易,代码是SINA。中午12:30新浪网开始挂牌交易,开盘价为17.75美元,最高价为29.125美元,最低价为17.75美元。这个成绩让王志东感到沮丧,但他没有料到,更大的噩梦还在后头。

2000年9月21日,纳股指数迅速跌至1088点,创下了3年来的最低纪录,重新回到了1998年前的水平,与2000年3月10日5132点的历史高峰相比,跌幅高达78.8%,眼前全是一番末日景象:资金不再流动,互联网公司崩盘,IT行业的市值蒸发了5万亿美元……即便到了十年之后,纳指依旧在2000点左右徘徊。

纳指暴跌,殃及池鱼,新浪的股价应声跌到了1.06美元,搜狐跌至60美分,网易在上市的当天就跌破了发行价,连续9个月跌破1美元,一度只有53美分,甚至被停牌……由三大门户领衔出演的中国互联网企业赴美上市热潮随即戛然而止,转瞬归于沉寂。

中国互联网产业自此进入了一段漫长的休眠蛰伏期,凛冬将至,哀鸿遍地,亿唐、E国,8848、艺龙、博大、263.net、fm365、china.com,这些曾经响当当的名字全都变成了过眼云烟,倒在春回大地之前的中小型互联网企业更是不计其数。

2005,和世界谈谈

2005年8月5日,百度在美国纳斯达克成功上市,股价当日涨幅为287%,创下了自2000年以来纳斯达克首日IPO涨幅最高的记录,成为全球资本市场最受关注的上市公司之一。百度上市所创造的IPO神话,令美国人也不得不承认,这个“中文版GOOGLE”把他们又带回到了1999年的第一次网络热潮时代。

多年后,李彦宏做客央视《对话》栏目,首度谈及2005年百度上市前夕,谷歌CEO施密特曾秘密造访百度,谈话的主要内容便是劝阻百度上市。李彦宏拒绝了施密特的“好意收购”,甚至没听施密特的出价就回绝道:“我们上市就像泼出去的水,收不回来了。”

如今看来,施密特当日已有不祥的预感,这个从中关村北大资源宾馆两间客房创建走出来的中国小公司,终有一日会成为他们的大麻烦。就在2005年,李彦宏在接受英国《卫报》采访时,称中国将成为全球最大的网络市场:“微软创始人2005年曾说过谷歌的影响力越来越大了,如果他担忧谷歌,那在以后的发展过程中,他也应该会愈加担忧百度。”六年后,2011年9月14日,W3C(万维网联盟)CEO Dr. Jeff Jaffe访问百度总部,双方就百度加入W3C正式签署协议,百度成为中国首个受邀加入该国际性组织的互联网企业。

2008年:中国SNS元年

2008年,中国的SNS发展迅猛,在这一年里,无数的SNS网站一夜之间纷纷涌现,前仆后继,慰为壮观:校内、海内、开心、一起、蚂蚁以及无数Facebook克隆SNS网站陷入了一场空前惨烈的厮杀当中,令人应接不暇、眼花缭乱。

SNS谈论的最多的无疑是“偷菜”,“今天你偷菜了吗?”都已成为网民互相调侃问候的一句常用语。以争车位,买房子,钓鱼,开心农场等为代表的SNS应用确实火了一把,但是纵观各大SNS网站,应用其实都大同小异,虽说都利用自身资源优势和社区用户基础赚足了人气,但是凡事都有厌烦的时候,偷菜也是。有很大一部分人群过了一开始的新鲜感后,渐渐开始转移自己的注意力,寻找更新鲜的“玩物”。应用的雷同也使得不同SNS社区用户缺乏忠诚度,缺乏创新和个性成为制约SNS网站脱颖而出的主因。

而最终,这些SNS网站大多走上了“网页游戏”的不归路,随着微博的兴起,SNS网站的人气和流量迅速下滑,惨不忍睹。SNS仅仅强调娱乐化,而忽视SNS的核心“社交”二字,最终也无法使用“偷菜模式”来留住用户。

2010年:中国微博元年

中国的微博服务从大约2007年开始发展,饭否是最早创建的中国知名微博服务,它由校内网创始人之一王兴创建于2007年5月12日。网站的外观、使用、API等都高度模仿2006年创建的Twitter。2009年上半年,饭否的用户从30万激增到100万,其用户包括惠普中国、《南方周末》、艺术家艾未未、作家连岳、文化人梁文道等,其他像叽歪、嘀咕、做啥和腾讯的滔滔也在2006至2009年创建起来。

但在2009年7月的乌鲁木齐七·五骚乱之后,包括饭否、叽歪在内的大多数微博被关闭了。中国大陆境外的知名微博服务,如Twitter、Facebook则被封锁屏蔽,而此时,新浪CEO曹国伟将这视为一个机会,将先前运营博客的成功思路复制到微博上。

新浪微博在2009年8月低调推出,新浪采用“名人效应”,邀请、说服了众多中文界的知名人士来创建新浪微博账号,使得新浪微博日渐壮大,名人、品牌企业、机构、网站等组织纷纷进驻微博,做为企业发布官方信息和与网民交流互动的平台。

微博真正的爆发是在2010年。搜狐和网易于2010年1月20日几乎同时创建了内测版的微博,腾讯则在3月5日启用了腾讯微博。门户网站纷纷加入微博服务,使得微博成为2010年中国互联网发展最快的应用,2010年的重要年度人物、事件(犀利哥、凤姐、3Q战争、唐骏学历门)都成为微博用户关注讨论的焦点,2010年堪称中国的“微博元年”。2012年:移动互联网的兴从2011年起,智能手机在中国开始普及,越来越多的网民开始通过手机来上网,WiFi和3G的全面铺开,使得移动互联网的基础架构得到了初步实现。

伴随着移动互联网蓬勃发展的是各种移动APP应用、移动社交的火爆。腾讯在2011年1月推出的微信成为手机上的即时通讯软件,新浪微博的手机端功能也越来越强,让人们可以随时随地地记录自己的生活。到了2013年,手机的网民数量首次超过PC网民,移动互联网的发展方兴未艾。

未来,美丽新世界

2014年9月,阿里巴巴正式在美国纽约证券交易所上市,市值2383.32亿美元,成为仅次于谷歌的第二大互联网公司。

阿里此次IPO募集资金218亿美元,系美股历史上最大规模IPO,全世界为之瞩目,与众不同的是,包括马云在内的公司高管都没有上台敲钟,取而代之的是8位阿里生态中的客户,从华盛顿州的樱桃种植者到中国的手镯卖家,来自世界各地的各个行业。这样做的目的,正是为了彰显马云多次阐述的经营宗旨:阿里巴巴要让天下没有难做的生意。

2014年11月,马化腾在乌镇世界互联网大会上提出腾讯要“连接一切,改变未来”的理念,并以微信为例,展示连接人与服务的桥梁功能,微信正在从一个人与人交流的工具,逐渐进化成一个连接人、硬件和服务的“森林”,通过连接一切带来人体的延伸、生产效率的提高和日常生活的便捷。

结语

互联网20年的发展令人眼花缭乱,一个个令人炫目的高新产品将人们的梦想变为现实。科技创造着新的生活,并影响着未来的发展,而“创新”正是科技发展的活力之源。站在今天这一重要的历史节点,既是对中国互联网过去20年的总结,也是下一个20年的全新起点。展望未来的中国互联网趋势,相信会有一个更令人遐想和惊喜的未来,下一个20年,中国互联网将实现更多翻天覆地的变化,实现更多不敢想象的新功能。


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